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Alemania lucha por satisfacer la demanda de cannabis medicinal

Numerosos artículos de los medios de comunicación confirman que la escasez implica que no se puede garantizar el suministro a los pacientes de cannabis, seis meses después de que se haya legalizado el cannabis medicinal. En la actualidad, solo quedan pequeñas cantidades de la variedad Pedanios 22/1. Sin embargo, la remesa actual contiene semillas, por lo que sólo tiene un 19,5 de THC en lugar del 22% estándar. El productor holandés de cannabis medicinal Bedrocan tampoco puede satisfacer la demanda total, y algunas de sus seis variedades sencillamente no están disponibles. Los foros de pacientes dicen que solamente las farmacias que se han abastecido previamente tienen alguna posibilidad de proporcionar suministros a los pacientes.

Bedrocan afirma que la escasez de suministros no se debe a la falta de disponibilidad de sus productos, sino que se debe a razones burocráticas:

“El gobierno federal alemán le ha pedido al gobierno holandés que le suministre 700kg de cannabis este año. La Oficina Holandesa de Cannabis Medicinal (OMC), que es responsable de la exportación del cannabis holandés, proporcionará el volumen solicitado de acuerdo con este contrato. Parece que la demanda de Alemania es más elevada de lo que anticipó el Gobierno Federal. Recomendamos que los pacientes alemanes se comuniquen con su representante parlamentario para hablar del tema. Lamentablemente, por nuestra parte, nosotros no podemos hacer nada. Suministraremos lo que ha solicitado la OMC holandesa”, dice la oficina de prensa de la organización.

Rápido aumento del número de pacientes de cannabis

“Naturalmente, la demanda de cannabis ha aumentado, porque los médicos lo recetan con mayor frecuencia. Pero la marihuana no crece más rápido sólo porque sea lo que a los políticos les gustaría que ocurriera”, explicaba Mathias Arnold, presidente de la Asociación Nacional de Farmacia de Sajonia-Anhalt, al Mitteldeutsche Zeitung ya el verano pasado.

Esto es cierto sólo en parte: La marihuana no tendría que crecer más rápido si las cuotas de importación se corrigieran de inmediato al alza. La demanda anual estimada de los pacientes alemanes se calculó sobre la base de la demanda de los 1.000 anteriores titulares de un certificado de exención. El BfArM (Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos) tuvo que reaccionar rápidamente a los decretos emitidos desde marzo de 2017 en caso de que, por lo menos, fueran a hacer algún cálculo que se acercara a una demanda realista.

Los comentarios de los pacientes de los foros de DHV y SCM (red de autoayuda de cannabis) expresan su preocupación por la poca probabilidad de que la situación del suministro mejore a corto plazo. Cualquiera que no haya realizado su pedido muy por adelantado se irá con las manos vacías. Por ahora, antes de visitar a su médico, los pacientes deben llamar a su farmacia y preguntar cuáles de las pocas variedades están disponibles en cantidades suficientes, y luego pedir que les reserven su medicina. Porque si la farmacia no puede suministrar una variedad específica de cannabis medicinal, la receta caduca a los siete días. El paciente tendría que volver al médico y pedir una receta para una de las variedades disponibles.

La pregunta fundamental: el reembolso de los gastos

Hay dos razones para la escasez. Por un lado, los pacientes cuyo seguro sanitario ya ha aceptado pagar por el cannabis medicinal finalmente pueden obtener su suministro mensual completo en su farmacia. Anteriormente, si no tenían suficiente dinero, estos pacientes compraban legalmente solo una fracción de lo que necesitaban, y el resto en el mercado negro, o simplemente cultivaban su propia medicina. Además, desde que se aprobó la legislación, muchas personas para quienes el proceso de solicitar un certificado de exención antes era demasiado laborioso ahora pueden obtener una receta para los cogollos de cannabis. Históricamente, los médicos se han mostrado muy reticentes a la hora de emitir recibos para el reembolso por temor a que las compañías de seguros médicos lo recurran en su contra. Esto significa que el cannabis generalmente se prescribe de forma privada a un coste de hasta € 25 por gramo, que pagan los propios pacientes. Sin embargo, después de años de ilegalidad, ni siquiera el alto coste ha disuadido a muchas personas de conseguir su medicina legalmente por primera vez.

Al mismo tiempo que se aprobaba la nueva legislación, los precios del cannabis aumentaban de forma exorbitada. Las farmacias justifican el precio actual de alrededor de € 25 el gramo con las complicadas regulaciones de los precios de acuerdo con el sistema sanitario alemán. Según la nueva legislación, el cannabis se ha convertido en una sustancia recetada. Esto significa que la materia prima debe ser reenvasada, etiquetada de acuerdo con los estándares alemanes y preparada en forma de dosis (es decir, molida) antes de entregársela a los pacientes. Si el médico responsable del tratamiento escribe ‘no molida’ en la receta, por lo menos la farmacia no tiene que molerla, pero la tarifa sigue siendo la misma. El precio a pagar por este proceso es de menos de 10 € por cada gramo vendido. La misma medicina cuesta una cuarta parte de este coste en los Países Bajos.

Los seguros sanitarios evitan reembolsar los costes del cannabis medicinal

Foto de una pequeña planta de cannabis, en proceso de ser trasplantada, sujetada por un par de manos con guantes de goma, con bandejas con más pequeñas plantas de cannabis al fondo.

Antes de que la legislación entrara en vigor, había poco más de 1.000 personas en posesión de un certificado de exención. Pero entre marzo y principios de julio, Techniker Krankenkasse (TK) y AOK recibieron casi 3.200 solicitudes para financiar el cannabis medicinal. El 7 de julio, TK había procesado precisamente 863 de esas solicitudes, de las que 522 se aprobaron y 341 se rechazaron. La aseguradora de salud más grande de Alemania, AOK, había recibido alrededor de 2.300 solicitudes en la misma fecha, y dice que se aprobaron “aproximadamente la mitad”. Barmer Ersatzkasse recibió 1.420 solicitudes, de las cuales se rechazaron el 46%. Y así, incluso con una receta médica, actualmente se rechaza a la mitad de los pacientes y tienen que pagar ellos mismos esta medicina extremadamente cara u obtenerla ilegalmente.

La verdadera cantidad de solicitudes recibidas por las otras tres grandes compañías de seguros sanitarios, y muchas pequeñas, aún no está clara. Tampoco, de momento, se dispone de estadísticas sobre los pacientes que han pagado de forma privada por una receta de cannabis después de que la legislación entrase en vigor, sin solicitar el reembolso de los gastos. Dado que sólo dos compañías de seguros sanitarios han revelado sus cifras hasta la fecha, y el Ministerio de Salud Federal no dice nada, es difícil saber cuántos pacientes de cannabis hay en Alemania desde que se aprobó la nueva legislación.

Se recetaron 12.500 preparados de cannabis en los primeros tres meses de legalidad

Los expertos estiman que ahora el número de pacientes se ha multiplicado, al tener en cuenta el número total de personas aseguradas en Alemania. Como experto en cannabis medicinal del gobierno federal alemán, Maximilian Plenert trabaja como asesor regular para ellos. En base a las cifras y los comentarios de los que dispone, estima que sólo entre principios de marzo y finales de julio de 2017, unos 10.000 pacientes consiguieron cannabis en una farmacia de una manera u otra. La revista Apotheker-Zeitung informa de que se recetaron un total de 12.500 preparados a base de cannabis en los primeros tres meses de la introducción de la legislación.

Nadie predijo un aumento tan grande. Pedanios calculó generosamente por adelantado y compró toda la marihuana medicinal que Holanda y Canadá tenían para ofrecer. Pero a los pacientes alemanes también se les dijo que habría suficiente cannabis disponible en las farmacias en el plazo de seis a ocho semanas. No habrá más escasez en el futuro, le dijo Pedanios a tageszeitung en agosto.

Sin embargo, desde entonces, la empresa de Berlín no siempre ha tenido suficientes existencias. Pedanios tampoco está contenta con la situación actual, pero espera ver una mejora pronto. La producción en Canadá se ha trasladado de Ontario a Alberta. Las autoridades no estaban familiarizadas con el procedimiento de exportación, lo que ha provocado retrasos en las entregas anteriores. Pero eso ya está disponible, y el próximo gran envío se recibirá en noviembre, según el Director Gerente de Pedanios, Patrick Hoffman, en una entrevista telefónica. Con la última entrega, se tuvo la opción de importar cogollos con semillas, o de no poder ofrecer nada a los pacientes durante semanas. Dada la actual escasez de existencias, se decidió que, para los pacientes, era mejor importar los productos a pesar de la clara deficiencia. Se supone que tampoco volverá a suceder nunca.

Debido a las numerosas semillas, la variedad esta vez tuvo que llamarse ‘Pedanios 19,5/1’ porque según la etiqueta, la remesa actual sólo contiene el 19,5% de THC.

Los pacientes otra vez obligados a presentar una demanda

Seis semanas después de la introducción de la nueva legislación, también quedó claro que las compañías de seguros médicos iban a rechazar muchas de las solicitudes de reembolso de los costes. Incluso los antiguos titulares del certificado de exención del gobierno fueron rechazados en masa cuando presentaron la solicitud. La introducción de la nueva legislación deja a muchas personas sin poder financiar su tratamiento a un coste de € 23 a € 25 el gramo. A día de hoy, numerosos pacientes están presentando demandas parecidas. Si consiguen un fallo favorable, lo que espera la mayoría de los observadores, la demanda de cogollos de cannabis medicinal volverá a aumentar de forma vertiginosa.

Los únicos que celebran la nueva legislación del cannabis son los farmacéuticos

Mientras que muchos médicos y compañías de seguros sanitarios se oponen al cannabis, los farmacéuticos parecen estar saboreando su nuevo papel. Como informaba hace poco Deutsche Apotheker-Zeitung, la mayoría de los farmacéuticos alemanes celebran la nueva ley. Tres de cada diez farmacéuticos dicen que la nueva legislación ha tenido un efecto positivo en la demanda. Han vendido más cannabis desde que se introdujo. Sin embargo, el 98% se queja de que los análisis adicionales representan una inversión considerable. Esta es probablemente la razón por la que están cobrando casi 10 € por gramo para compensar todos sus esfuerzos. El 30% de los farmacéuticos se muestran indecisos en lo que respecta a la nueva regulación, mientras que uno de cada cinco se opone.

Los pacientes alemanes dependerán de Canadá y los Países Bajos hasta 2019

Actualmente, los pacientes alemanes solamente reciben lo que no necesitan los programas de cannabis holandés y canadiense. Si aumenta la demanda en Canadá o en los Países Bajos, las farmacias alemanas volverán a experimentar una escasez en el suministro de cannabis. Los requisitos nacionales en el marco del programa de cultivo de cannabis naturalmente tienen prioridad, y sólo se exporta lo que realmente es excedente. La suposición en Canadá es que cuando el cannabis se legalice allí en julio de 2018, se producirá una escasez que solamente podrán compensar los grandes productores de cannabis medicinal. En cualquier caso, les resultaría mucho más fácil y menos burocrático servir al mercado recreativo doméstico en lugar de luchar con los largos procedimientos de licencias de exportación e importación. Por el contrario, el primer cannabis cultivado en Alemania no estará disponible hasta 2019.

Sin embargo, todavía se puede sacar algo positivo de la escasez y de la ausencia de un reembolso. Los pacientes de cannabis que actualmente emprenden medidas legales para ocuparse ellos mismos del cultivo de su medicina tienen una mayor posibilidad de tener éxito si no se puede garantizar el suministro regular pronto.

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