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El experimento holandés del cannabis

Holanda, alguna vez el único país en el mundo donde se podía disfrutar legalmente de cannabis, últimamente ha tenido algunos éxitos. Ya estaba en marcha en el 2012, cuando las autoridades allanaron y cerraron la High Times Cannabis Cup en Amsterdam, donde se celebraba desde 1988. Dos años más tarde, el gobierno se negó a conceder al medio estadounidenses y compañía de eventos un permiso para organizar la Copa , prohibiéndole hacer negocios en el país de cannabis holandés .

El sueño de una sociedad donde los consumidores podían sentarse en los coffeeshops y fumar abiertamente estaba siendo desafiado. Las regulaciones impuestas por un gobierno cada vez más incómodo con la atención mundial sobre la industria del cannabis holandés comenzó a tener su propio impacto extraño y a menudo imprevisto.

Desde 2010, el gobierno holandés ha tratado de aceptar varias realidades: su mercado legítimo de cannabis, que aún atrae a los turistas, es en realidad un mercado gris que depende de lagunas jurídicas; países de todo el mundo, incluso en Europa, se están acercando a la legalización de la marihuana; y el mercado negro sigue siendo una amenaza constante.

Un esfuerzo concertado para cambiar el mercado de los coffeeshops de la nación, particularmente en Ámsterdam, ha obligado al cierre de queridas tiendas como Mellow Yellow (por estar demasiado cerca de una escuela privada de peluquería). Aún así, los holandeses no son tímidos sobre el turismo de cannabis, ya que atrae a casi el 25% de los turistas que visitan el país. El año pasado, Amsterdam tuvo cinco millones más de turistas que en 2012.

La ley “Weed-pass“, también introducida en 2012, pretendía limitar el tráfico turístico vinculado a la ganja, siendo ampliamente abandonado en la mayor parte del país, a excepción de las ciudades fronterizas como Maastricht. Esos pases, esencialmente “licencias” otorgadas a los lugareños que querían consumir, esperaba limitar el número de turistas que acuden al país por su cultura legal del cannabis y sus coffeeshops. El efecto neto de estas políticas ha concentrado aún más el comercio de cannabis en Amsterdam y sus alrededores.

El número de establecimientos en Ámsterdam donde se puede pedir cannabis y hash en los menús y sentarse y fumar socialmente con otros ha disminuido en más de la mitad en los últimos 20 años, de 350 en 1995 a 167 en 2017. Los cierres han sucedido por una variedad de razones, desde la violación de las reglas sobre la proximidad a las escuelas primarias a problemas financieros y legales no relacionados. Como no se emiten nuevas licencias, las tiendas restantes deben lidiar con mayor tráfico. Esto requiere reposición de existencias varias veces al día, ya que las reglamentaciones locales imponen límites estrictos a la cantidad de cannabis que se puede mantener en las instalaciones en cualquier momento, lo que lleva a más robos de correos y tiendas. También aumenta el comercio del mercado negro de la calle, particularmente a los turistas.

Además, las aseguradoras de salud en el otoño pasado de repente comenzaron a cancelar la cobertura de cannabis holandés para los pacientes. Esto ha puesto a Bedrocan, el mayor productor de marihuana médica de Holanda, en un dilema. Los pacientes cuyas aseguradoras les habían reembolsado por el cannabis en el pasado ahora tienen que comprarlo en coffeeshops.

Ante las menores ventas, Bedrocan decidió buscar otros mercados fuera de Holanda y solicitó una licencia de cultivo alemana en abril. Si es seleccionada, Bedrocan tendrá un mercado instantáneo justo al otro lado de la frontera para sus productos.

El mercado de cannabis holandés está ahora en un estado de cambio. El gobierno preferiría definir la marihuana como una “sustancia recreativa”, no como un medicamento. Sin embargo, con las aseguradoras que se niegan a reconocer su eficacia médica (al menos temporalmente), toda la cuestión de la marihuana legal se ha metido en un enigma.

Las reformas de la política de drogas en los países de la UE (principalmente en España , Portugal y Alemania ) y en los EEUU y Canadá están impulsando el cambio en Holanda. Los esfuerzos legislativos para regular a los productores de marihuana que abastecen a laos coffeeshops han pasado a la cámara baja del Congreso, pero no está claro si la Primera Cámara (el equivalente del Senado) estará de acuerdo. El apoyo de la mayoría a esta reforma todavía no está claro. Sin embargo, las fuerzas que ahora se están moviendo en Holanda y en otros lugares de la UE generalmente toleran la idea de legitimar la industria de una manera que no haga mella en el barco.

Cómo afectará eso a los coffeeshops es incierto. Es probable que se transforme, ya que la industria del cannabis ya está en otras partes más regulada y sea más costosa de entrar, donde el volumen y las grandes líneas de fondo se conviertan en más de una necesidad.

Cuando se trata de cannabis, Holanda ya no es la anomalía exótica del invernadero que alguna vez fue. Si hay una víctima aquí, puede que sea y cambie la vieja sensación y ambiente del coffeeshop, si no desaparecen.

Por Marguerite Arnold



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